这型战舰拥有强大的防空能力曾最先享受胜利的荣耀

在1935年召开的第二次伦敦海军会议上,各国争论的焦点主要是两种战舰:第一种自然是各国即将开工建造的条约型高速战列舰;第二种就是轻巡洋舰。

条约型高速战列舰的标准没有太大变化,依然是35000吨以内的标准排水量,而轻巡洋舰的限制则增加了很多。根据各国之间达成的协议,轻巡洋舰单舰排水量必须限制在8000吨以内,以防止再出现像日本的最上级那样的“作弊船”。

1936年,日本宣布退出了伦敦海军条约的谈判,意大利代表也没有在条约文本上签字。不过,英国、美国和法国还是决定继续遵守海军条约的规定。

1937年,美国海军根据伦敦海军条约的规定开工建造了北卡罗来纳级战列舰,同时,新型轻巡洋舰的设计也被提上了议事日程。这种新舰完全按照条约的限制展开设计工作,标准排水量被限制在了8000吨以内,而这种排水量对于20世纪30年代的巡洋舰来说实在过于紧张。

对一向在舰艇吨位上很大方的美国海军来说,建造标准排水量8000吨以内的巡洋舰算是“螺狮壳里做道场”,需要动一番脑筋。美国人提出了很多套设计方案,却全都无法满足全新轻巡洋舰的作战需求。

无奈之下,美国海军只得另外想办法。由于当时各国海军航空兵发展很快,海军舰队面对的空中威胁与日俱增。为了有效对抗空袭,美国人一方面持续加强现役舰艇的防空能力,另一方面准备建造专用的防空舰艇。美国人发现,8000吨的排水量用在轻巡洋舰上非常紧张,装在专用防空舰上却绰绰有余。为此,美国人决定干脆建造排水量8000吨级的防空巡洋舰。

既然是专用的防空巡洋舰,再装备传统的152毫米主炮就不太适合了,这种主炮主要用于对舰攻击,谈不上什么防空作战效能。当时美国海军的主力防空武器是双联装127毫米高平两用炮,这种火炮防空效能十分突出,而且体积和重量适中,美国海军很快就决定将其作为新型防空巡洋舰的主炮。

1940年3月,新型防空巡洋舰的首舰亚特兰大号开工建造,在随后的两个月时间里,其它3艘姊妹舰朱诺号、圣迭戈号和圣胡安号也陆续开工建造。按照军舰的传统命名规则,该级舰以首舰的名字命名,被称为亚特兰大级巡洋舰。亚特兰大级虽然以防空作战为主要使命,但在分类上还算是轻巡洋舰,事实上美国海军也将其当做轻巡洋舰看待。

亚特兰大级轻巡洋舰标准排水量6000吨,满载排水量7400吨,全都在轻巡洋舰8000吨的吨位限额之下。该级舰舰体全长164.9米,宽16.1米,标准吃水深度6.25米。亚特兰大级的动力系统由4座重油锅炉和2部蒸汽轮机组成,采用双轴推进,主机最大输出功率75000马力,最高航速32.5节,在15节经济航速下续航距离约8500海里。

亚特兰大级轻巡洋舰刚刚建成时的主要武备为8座双联装127毫米高平两用舰炮,此外还安装了6座20毫米厄利孔高射炮和2座四联装533毫米鱼雷发射管。127毫米舰炮虽然性能不错,但光靠这种大口径高射炮无法编织绵密的防空火力网,美国海军在战争中很快就意识到了这个问题,所以亚特兰大级在战争中接受了改装,拆除了两座主炮,腾出来的重量和空间用于安装大量40毫米博福斯高射炮和20毫米厄利孔高射炮。

亚特兰大级轻巡洋舰的装甲防护比较薄弱,符合同级别同吨位舰艇的主流水平,其舷侧重点部位装甲厚度89毫米,非重点部位装甲厚度28毫米;甲板水平装甲厚度32毫米,主炮塔正面装甲厚度32毫米,舰桥指挥塔正面和两侧装甲厚度64毫米。

4艘亚特兰大级轻巡洋舰全都服役于1941年,太平洋战争爆发时,各舰均已完成训练和测试,基本形成了战斗力。在战争中,亚特兰大级的防空能力得到了充分的认可,美国海军常常让该级舰担任编队中的防空主力,随舰队频繁参加战斗。

1942年11月,亚特兰大级首舰亚特兰大号和二号舰朱诺号都在所罗门群岛海域战沉,朱诺号的沉没对于美国还有些特殊意义,因为当时来自爱尔兰移民家庭的沙利文兄弟五人都在朱诺号上服役,军舰沉没时五兄弟都没能获救,这场惨剧促使美军对服役条例做出了更改,禁止来自同一家庭的成员在同一部队或舰艇服役。

至于亚特兰大三号舰圣迭戈号和四号舰圣胡安号则颇为幸运,两艘战舰参与了威克岛登陆战、塔拉瓦岛登陆战、吉尔伯特群岛登陆战、佩里硫岛登陆战、马绍尔群岛登陆战、马里亚纳群岛海空战、莱特湾海战和冲绳战役,从中太平洋、南太平洋到西太平洋,都留下了它们的身影。

1945年8月下旬,圣迭戈号轻巡洋舰迎来了最光荣的时刻,该舰作为美国海军的先头部队第一个驶入东京湾,为美国舰队进驻探路。经历了近4年的战争,圣迭戈号在美军中第一个享受到了胜利的荣耀。

1945年9月2日,日本代表在密苏里号战列舰上签署投降书时,圣迭戈号就停靠在密苏里号战列舰舷侧,成为这一历史时刻的见证者。

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